日 '정치史 산증인' 나카소네 전 총리 별세…향년 101세

최정호 기자 / 기사승인 : 2019-11-29 15:10:28
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▲ 일본 현대 정치사의 산증인인 나카소네 야스히로(中曾根康弘) 전 일본 총리가 29일 별세했다. 향년 101세. 사진은 1983년 11월 도쿄 총리관저에서 열린 미일정상회담에서 로널드 레이건 당시 미국 대통령과 웃으며 악수하는 나카소네 전 총리. 연합뉴스 제공



일본 중의원 의원으로 56년간을 지내면서 현대 정치사의 산증인으로 자리매김했던 나카소네 야스히로(中曾根康弘) 전 일본 총리가 향년 101세로 별세했다.

교도통신은 29일 오전 7시 넘어 도쿄 시내의 한 병원에서 나카소네 전 총리가 타계했다고 보도했다.

1918년 5월 27일 군마(群馬)현에서 태어난 고인은 도쿄(東京)대를 졸업한 후 옛 내무성에서 관료 생활을 시작해 종전 직후인 1947년 28세 때 중의원에 처음 당선되면서 정계에 입문했다. 고인은 1947년부터 20회 연속으로 중의원(하원) 의원에 당선하는 전무후무의 기록을 남겼다.

1959년 기시 노부스케(岸信介·1896∼1987) 내각에서 과학기술청 장관으로 입각한 것을 시작으로 방위청 장관, 통산상, 자민당 간사장과 총무회장 등을 역임하고 1982년 11월 제71대 총리를 맡아 73대까지 연속 재임했다.

'전후 정치의 총결산'을 내건 고인의 총리 재임 기간은 1천806일로 아베(安倍), 사토(佐藤), 요시다(吉田), 고이즈미(小泉) 내각에 이어 전후 5번째 장기 정권(4년 11개월)을 이끌었다.

그는 1960년대 초반 한일 양국의 국교 정상화 과정에서 중요한 역할을 했다. 1983년에는 일본 총리로는 처음으로 한국을 방문해 경제협력자금 지원을 결정하는 등 한일 우호증진에도 기여했다는 평을 들었다. 그러나 1985년 8월 15일 태평양전쟁을 이끈 A급 전범들의 위패가 있는 야스쿠니(靖國)신사를 일본 총리로는 최초로 공식 참배했다.

이는 일본 정치인들이 야스쿠니신사를 참배할 수 있는 길을 터놓아 한국과 중국을 비롯한 주변국으로부터 강한 반발을 샀다. 그는 이후로는 야스쿠니 신사 참배를 중단했다. 하지만 고인은 50여년간 국회의원을 지내면서 일관되게 전후 정치 총결산을 내걸고 평화헌법 개정 등 일본의 우경화를 앞장서 주창해 왔다.

특히 1994년 일본이 전후 50주년을 맞아 전쟁범죄에 관한 사죄 결의를 하는 것에 반대하는 의견을 피력하는 등 한평생을 우익 정치인으로서의 길을 걸어 일본 우파세력의 우두머리로 통했다.

총리에서 물러난 후인 1989년 5월 '리쿠르트 스캔들'에 연루되어 중의원 예산위에 증인으로 소환될 위기에 처하자 자민당을 탈당했다가 2년 만인 1991년 복당하기도 했다.

하시모토 류타로(橋本龍太郞·1937∼2006) 총리 시절에는 지역구를 내놓으면서 종신 비례대표 1번을 보장받았다. 그러나 2003년 11월 고이즈미 준이치로(小泉純一郞) 당시 총리가 '중의원 비례대표 73세 정년제'를 앞세워 사실상의 퇴진을 요구하자 85세이던 고인은 결국 중의원 선거 출마를 포기하며 56년간의 의원 생활을 접고 은퇴의 길을 선택했다.

고인은 정계 일선에서 물러난 뒤에도 새로운 헌법의 제정을 목표로 초당파 국회의원들로 구성된 단체의 회장을 맡는 등 일본 내정과 외교를 놓고 적극적인 발언을 계속해 왔다.

 

 

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